lunes, 8 de octubre de 2012

El cardo de liria, otra especie de floración otoñal

Nombe científico: Chamaeleon gummifer (L.) Cass.
Familia:  Compositae (Asteraceae)

Este cardo es relativamente abundante y se extiende por toda Andalucía, pero por su reducido tamaño y época de floración es poco conocido, salvo entre los aficionados al silvestrismo por razones que después mencionaré.  Vive en suelos pobres de tipo básico,  menudo en tomillares y también como especie viaria en taludes de caminos y zonas humanizadas.

Aspecto de la planta a primeros de octubre

Es una planta acaule (sin tallo), es decir que sus hojas y flores nacen directamente del suelo, de una raíz subterránea persistente.  Las hojas están divididas en lóbulos y son, como no, bastante pinchosas ya que estamos ante un cardo.  En cuanto a los capítulos florales, tienen un buen tamaño (varios centímetros), flores de color azul, y empiezan a formarse en el verano para terminar su floración en septiembre. estando maduros para soltar los frutos con vilano durante todo el mes de octubre.  Con la formación de los capítulos florales, las hojas están ya totalmente secas, dependiendo totalmente de los nutrientes almacenados en su raíz.

Capítulo floral
Tiene varios nombres comunes:  cardo de liga, cardo de liria, cardo de ajonje, cardo ajonjero,...  Resulta que la liga, liria o ajonje es una especie de resina pegajosa que se ha usado tradicionalmente para capturar pajarillos (jilgueros, verdecillos, etc...) untándola sobre los juncos y ramillas que rodean a los aguaderos o lugares dónde estas aves tienen querencia para ir a beber.  Desconozco si esta práctica sigue siendo legal en nuestros días, aunque espero que no sea así, porque seguro que existen productos sintéticos para este fin que son fáciles y baratos de encontrar.  Desconozco también la receta tradicional para fabricar el producto.

Vilanos plumosos
En cuantro a su nombre científico y sus sinónimos (Chamaeleon gummifer, Carlina gummifera, Atractylis gummifera,...) todos hacen referencia a la savia pegajosa que exuda y que sirve como base para fabricar ese producto.  Por cierto, hay otras plantas que se usan para fabricar liria, la más usada otra compuesta, la Andryala ragusina, a la que dedicaremos más adelante otra entrada en este blog.

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